Беркли Пит — самое ядовитое озеро в мире

В штате Монтана, недалеко от города Бьютт расположено одно из самых ядовитых озер в мире. Озеро называется Беркли Пит, оно образовалось на месте заброшенного карьера, где добывали медную руду. Вода в Беркли Пит настолько ядовита, что убивает садящихся на поверхность озера диких гусей.

Обманчивая красота Беркли Пит

Длина озера составляет 1.6 км, ширина — 0.8 км. Вода озера содержит серную кислоту, соли меди, мышьяка, кадмия и цинка.

Карьер начали разрабатывать в 1955 году. За один день здесь добывалось 17 тысяч тонн медной руды. В общей сложности из карьера удалось добыть 1 миллиард тонн руды. В основном из руды получали медь, в качестве сопутствующих металлов — серебро и золото.

Добыча шла настолько успешно, что разрабатывающая карьер компания, чтобы увеличить его размеры, скупила все дома в округе, включая школы и магазины в нескольких расположенных поблизости поселках.

Берега Беркли Пит

Разработка карьера завершилась в 1982 году. Откачивающие со дна воду насосы вывезли, и огромная яма в земле начала наполняться грунтовой водой. С тех пор уровень воды в карьере вырос на 46 метров. Вода вступает в химические реакции с породой, в ней постепенно образуется серная кислота, которая, в свою очередь, вымывает из минеральной руды ядовитые соли тяжелых металлов. Вода в Беркли Пит содержит столько металлов, что одно время компания, занимавшаяся разработкой карьера, добывала медь прямо из нее.

В 1995 году на поверхность ядовитого озера села стая гусей. Все 342 птицы погибли. Вскрытие показало, что внутренние органы гусей были покрыты ожогами и язвами, образовавшимися из-за высокой концентрации солей меди, кадмия и мышьяка в воде.

В 2016 году на поверхность озера, укрываясь от снежного бурана, снова села стая гусей. От 3000 до 4000 птиц погибло от действия тяжелых металлов и серной кислоты.