Что означает слово "Бедлам"?

Слово "Бедлам" произошло от названия Бетлемской Королевской Психиатрической Лечебницы. Лечебницу построили в Лондоне еще в начале средних веков. В народе ее называли "Госпиталь Бетлем" или просто - "Бедлам".

Позже слово "бедлам" стало нарицательным. Им обозначали беспорядок, неразбериху - что, в общем-то, весьма характерно для сумасшедшего дома.

В Бедлам со всей Англии свозили умалишенных, лунатиков и прочих душевнобольных.

К 1900 году в Англии по типу Бедлама было построено около ста тысяч (!) психиатрических лечебниц. Большинство из них были частными и скорее напоминали тюрьмы, чем клиники. Бедлам среди них был самым худшим по условиям содержания.

Первые упоминания о сумасшедших в Бедламе относятся к началу 15 века. В то время в клинике содержались шестеро сумасшедших мужчин, которых сковывали с помощью одиннадцати цепей и нескольких кандалов.

К 17 веку количество узников Бедлама сильно выросло. Буйных здесь все также сковывали цепями. Посетивший Бедлам в 1630 году Дональд Луптон так описал привычные для лечебницы звуки - "плач, визжание, рёв, ругань, лязг цепей..."

Одно время в Бедламе содержалась мать Чарли Чаплина - Ханна Чаплин.

В 18 веке Бедлам превратился еще и в туристическую достопримечательность. Гостям Лондона сначала показывали Тауэр, Лондонский мост и городской зоопарк, а потом вели поглазеть на знаменитых умалишенных. Среди пациентов Бедлама числились драматург Натаниэль Ли, личный портье Оливера Кромвеля, художник Ричард Дадд и другие.

Бедлам действует и по сей день. В 2008 году в лечебнице открылся новый корпус на 89 коек.

На картинке - Джеймс Норрис, пациент Бедлама, 1815 год:

Категория: