Этот удивительный центр удовольствия

В далеком 1954 году ученые Джеймс Олдс и Питер Милнер занимались исследованиями области мозга под названием «ретикулярная формация» и случайно обнаружили то, что позже стало называться «центр удовольствия».

Джеймс и Питер вживляли в мозг подопытных крыс электроды и наблюдали за их поведением. В поведении животных не наблюдалось ничего необычного — крыса заходила в определенный угол своей клетки, автоматически получала разряд электричества в мозг и больше в этот угол не заходила. Но одна крыса вела себя совершенно по-другому. Она постоянно возвращалась в «плохой» угол — оказалось, что исследователи промахнулись электродом и вживили его в область мозга, которая позже стала называться «центр удовольствия».

Как вспоминает Олдс, они могли даже контролировать поведение крыс, пуская ток в электрод только тогда, когда животные шли в нужный угол клетки. Всего через 5 минут такой тренировки крысами можно было управлять, как машинками на радиоуправлении. Настолько сильно они попадали в зависимость от стимуляции центра удовольствия. Если грызунам после суток голодания давали на выбор еду или кнопку от электрода, крысы выбирали кнопку.

А доктор Роберт Хит вживлял электроды в мозг душевнобольных людей. Научная общественность не одобряла его эксперименты, но Роберту было на это наплевать (спонсорами его исследований были ЦРУ и Министерство обороны США). Вот описание одного из опытов Хита:

Другой пациент доктора Хиза получил кнопку, позволяющую стимулировать центр удовольствия самостоятельно. За первые три часа он нажал на кнопку 1500 раз и довел себя до крайней степени эйфории. Пришлось отключить его электроды от питания (несмотря на бурные протесты пациента).