Загадочная смерть Эдгара По

Эдгар По стал известен благодаря своим рассказам, которые были наполнены мрачной мистикой и чудовищами. Не менее мрачной и загадочной стала и смерть писателя.

3 октября 1849 года прохожие обнаружили Эдгара По разгуливающим по улицам родного Балтимора в совершенно неадекватном состоянии. По отзывам современников, «он находился в страшной депрессии и нуждался в немедленной медицинской помощи». Писателя поместили в больницу, где он через пять дней скончался.

За всё это время Эдгар не смог внятно объяснить, что с ним приключилось. Еще более подозрительным было то, что на писателе была одежда, которую он до этого случая никогда не носил. В ночь перед своей смертью Эдгар лишь несколько раз повторил фамилию «Рэйнольдс» — но кому она принадлежала, так и не удалось выяснить.

Некоторые исследователи полагают, что По стал жертвой т.н. «купинга» (Cooping). Так в 19 веке называлась варварская практика, когда американских избирателей заставляли голосовать за определенного кандидата на выборах против их воли. Избирателей хватали прямо на улицах и держали в помещении, которое именовалось «курятник» (от этого слова и происходит название термина, курятник по-английски — «coop»). Там их поили дешевым алкоголем, пока люди не соглашались голосовать за «правильного» кандидата. Некоторых особо стойких избирателей били и даже убивали.