Джек Лукас – 14-летний морпех, награжденный Медалью Почета

Жаклин (Джэк) Гарольд Лукас был самым молодым из всех американцев, которые когда-либо носили форму морского пехотинца. На призывном пункте он наврал про свой возраст и пошел в морскую пехоту в 14 лет.

Для своих 14 лет Джек был очень рослым – он весил 82 килограмма, в свободное от учебы время играл в баскетбол, бейсбол, боксировал, занимался конным спортом, рестлингом и спортивной охотой. Поэтому на сборном пункте офицеры поверили, что ему 17 лет.

После “учебки” Джека направили в Перл Харбор, в расположение 5-го десантного корпуса. Но Лукас не хотел отсиживаться в тылах – он рвался в бой. Поэтому 10 января 1945 года Джек покинул расположение своей части и сбежал на фронт.

Сам Джек в это время прятался на борту корабля USS Deuel, который вез морпехов в Японию. Во время боев при Иводзиме в траншею к американским солдатам залетела пара японских гранат. Джек прыгнул на них, закрыв от осколков своих товарищей. После взрыва Джека оставили в воронке – никто и не думал, что он еще жив. Четырнадцатилетний морпех получил множественные ранения, но выжил. За проявленный героизм он стал самым молодым американцем, которому была вручена Медаль Почета – высшая военная награда США.