Kattenstoet – праздник с мрачными корнями

В бельгийском городе Ипр начиная с 12 века проводится парад под названием Kattenstoet – “Фестиваль кошек”. Каттенстот проходит во второе воскресенье мая раз в несколько лет. Последний Kattenstoet случился 13 мая 2012 года.

Парад проводится в дань странному и мрачному обычаю, существовавшему в Ипре в средние века. Согласно традиции, раз в год, весной, жители города собирались вместе и скидывали кошек с колокольни Палаты Суконщиков – самого высокого в Ипре здания. Бедные животные падали с огромной высоты и разбивались о каменную мостовую площади перед Палатой Суконщиков.

По одной версии, такая жестокость по отношению к кошкам объясняется средневековой охотой на ведьм (кошки считались их близкими помощниками).