Марта - последний из 5 миллиардов странствующих голубей

Когда-то в Северной Америке жили особые голуби, они путешествовали огромными стаями, за что их прозвали странствующими.

Странствующие голуби внешне мало напоминали тех голубей, которых мы привыкли видеть на улицах городов. Это была очень красивая птица. Вплоть до 19 века в Америке жило несколько миллиардов странствующих голубей. В те времена никто не удивлялся их огромным стаям. Зафиксирован случай, когда в районе озера Онтарио пролетала стая странствующих голубей, растянувшаяся на полтора километра в ширину и на 500 километров (!) в длину. Чтобы полностью пролететь над каким-нибудь городом, этой стае требовалось 14 часов, в нее входило около 3.5 миллиардов голубей.

Когда европейцы впервые прибыли на американский континент, там обитало около 3-5 миллиардов странствующих голубей. Странствующие голуби не отличались музыкальным голосом, современники описывали издаваемые ими звуки, как нечто, напоминающее звук "ке-ке-ке". При этом звук, издаваемый огромными стаями голубей, был просто оглушающим.

Странствующие голуби были общественными птицами - их колонии растягивались на многие километры. О подрастающих птенцах заботилась вся стая - нередко на одном дереве можно было увидеть несколько сотен голубиных гнезд. Каждый год стая снималась с насиженного места и перелетала на другое. Если голуби садились на деревья - часто даже самые толстые ветки ломались под грузом множества птиц. Американский натуралист Джон Джеймс Одюбон так описывает стаю голубей, которую он встретил в одном из своих путешествий:

"… я спешился, уселся на возвышении и начал отмечать карандашом каждую пролетавшую мимо меня стаю. Вскоре я нашел это занятие совершенно бессмысленным - голубей было столько, что я сбился со счета… Голуби буквально наполняли небо - дневной свет померк, как при солнечном затмении. Повсюду, словно свежевыпавший снег, лежал голубиный помет. Непрекращающийся шум птичьих крыльев меня убаюкивал… Я доехал до Луисвиля к закату - это около 55 миль. Голуби все еще продолжали лететь в бесчисленном количестве. С небольшими перерывами они летели еще три дня подряд".

Индейцы племени Сенека верили, что колонией странствующих голубей управляет вождь - белый голубь, они даже придумали себе особый "голубиный" танец. Белые же воспринимали миграцию голубей, как плохое предзнаменование, сулящее болезнь или неудачу.

В конце 19 века американские рабовладельцы начали использовать мясо голубей, как дешевую еду для своих рабов. С этого момента дни североамериканского странствующего голубя были сочтены. Голубиные стаи ловили в громадные, высотой до 10 метров, сети. Низколетящих голубей просто сбивали камнями и палками. Охота на странствующих голубей стала любимым детским развлечением. Голубей солили, коптили, мариновали. Только за 1851 год из Нью-Йорка в другие города по железной дороге было отправлено почти 2 миллиона голубей, по цене 30-50 центов за дюжину тушек.

Уже тогда многие понимали, что странствующий голубь вскоре полностью исчезнет с лица земли. В 1857 году в Законодательное собрание штата Огайо поступило обращение о принятии мер по защите голубей. Власти штата ответили официальным заявлением: "Странствующий голубь не нуждается в защите. Он чудесным образом плодовит, может размножаться в северных лесах и преодолевать сотни миль в поисках пищи... Ничто не может сократить или уничтожить его популяцию…"


Голубятня со странствующими голубями, 1861 год

В 1896 году на землю села последняя на планете стая странствующих голубей. Все 250 000 птиц были истреблены за один день. Их убили спортсмены, которым обещали грандиозное развлечение - возможность пострелять по последней в мире стае странствующих голубей. С тех пор никто не видел ни одной голубиной стаи. Оставшихся одиночных голубей продолжали уничтожать, пока весной 1900 года 14-летний мальчик из Огайо не убил последнего в мире дикого странствующего голубя.

А последним в мире странствующим голубем, содержащимся в неволе, была голубка по имени Марта. Она содержалась в зоопарке Цинцинатти и умерла от старости в 1914 году.

Источник 1, Источник 2

Категория: