Как в Индиане пытались округлить число "пи"

В 1897 году в Законодательное собрание штата Индиана поступил проект закона №246, в тексте которого предлагалось округлить число "пи"… до 3,2.

Гениальный Гудвин

Автором законопроекта был Эдвин Гудвин - физик и математик-любитель. Предложения Гудвина касались главным образом квадратуры круга - так называется неразрешимая математическая задача построения квадрата, равного по площади заданному кругу.

Строго говоря, Эдвин в своем законопроекте ни словом ни обмолвился о числе "пи". Но во второй части текста закона он написал: "… четвертый важный факт - отношение диаметра окружности к её длине соответствует отношению четырех к пяти четвертым". Отношение диаметра к длине окружности - это и есть число "пи".

Таким образом, Гудвин предлагал принять его значение за 4:(5/4) = 4: 1.25 = 3.2

Слушания в Палате представителей

В Палате представителей штата Индиана законопроект приняли с осторожностью. Сначала его направили на рассмотрение в Комитет по финансам, затем "отфутболили" в Комитет по образованию… Законопроект успел побывать даже в Комитете по вопросам болот. Наконец, 6 февраля 1897 года, законопроект прошел слушания в Палате представителей и был направлен для одобрения в Сенат штата.

Сенаторы Индианы оказались сообразительнее своих коллег из Палаты представителей. Они вызвали из Университета Пердью профессора математики Кларенса Вальдо. Когда Вальдо попытались познакомить с "гением, который написал этот законопроект", профессор вежливо отказался, сославшись на то, что уже неоднократно имел честь разговаривать с умалишенными. Законопроект об округлении "пи" почти прошел сенатские слушания - этого не случилось благодаря усилиям Вальдо и газетчиков, поднявших на смех "гениального математика". Только благодаря этому в штате Индиана сейчас число "пи", как и везде, составляет 3,1415926535897932384626433832795028841971693993751058… фуф… может, Гудвин был не так уж и неправ? :)

Источник

Категория: