Перед тем, как придумать суперклей, его изобретатель провел 6 недель в коме

Изобретатель супер-клея — доктор Гарри Кувер. Гарри девять лет не мог придумать, на что может сгодиться полученное им вещество, пока один из сотрудников лаборатории случайно не склеил этим веществом дорогой рефрактометр, полностью испортив прибор.

Гарри Кувер и его изобретения

Гарри Кувер родился и вырос в штате Делавер. Однажды в юности он, управляя автомобилем, попал под поезд. Машина получила сильный удар, и Гарри шесть недель пролежал в коме. Когда он поправился, то переехал в Нью-Йорк, чтобы получить образование. Там Гарри получил степень бакалавра по химии, а потом — степень доктора химических наук, защитив в Корнеллском университете диссертацию, посвященную коммерческому синтезу витамина В6.

Позже Гарри Кувер стал работать в лабораториях компании Kodak и заведовал направлением инноваций. Благодаря его изобретениям, компания разработала 320 новых продуктов для фотографии и увеличила свою прибыль с 1.8 до 2.5 миллиардов долларов.

Когда Кувер впервые получил полимер на основе цианакрилата в 1942 году, то попытался приспособить его для изготовления пластиковых деталей. Но материал был очень клейкий и плохо подходил для этой задачи. Лишь в 1951 году один их химиков, который работал в лаборатории Кувера, случайно капнул цианакрилатом на дорогой рефрактометр и склеил его, полностью испортив прибор. Кувер понял, что изобрел уникальный по своим свойствам клей. В 1958 году компания Kodak начала продажи первого в мире супер-клея — он назывался Eastman 910, а позже его переименовали в Суперклей.

Суперклей нашел множество сфер применения. Его даже использовали американские солдаты во Вьетнаме, чтобы временно заклеивать раны, пока на поле боя не прибудет бригада военных хирургов. Гарри Кувер много раз повторял, что он больше всего гордится тем, что его изобретение спасло множество человеческих жизней и будет продолжать это делать и дальше. Сегодня клеи на основе цианакрилата широко применяются в медицине для склеивания ран и порезов.

Барак Обама вручает Гарри Куверу Национальную медаль в области технологий и инноваций.

Суперклей — лишь одно из изобретений Гарри Кувера. Ему принадлежит 460 патентов на изобретения в самых разных областях. За инновации и креативный подход Гарри неоднократно награждали почетными премиями и медалями. В 2004 году его имя внесли в Национальный зал славы изобретателей США, а в 2010 году Кувер получил Национальную медаль в области технологий и инноваций.