Как избавляются от радиоактивных отходов

Однажды сотрудники Окриджской Национальной Лаборатории обнаружили, что земля в том месте, где они год назад захоронили бочку с радиоактивными отходами, начала "фонить".

Они выкопали радиоактивный грунт и заменили его новым. Еще через год оказалось, что земля снова зафонила. Так продолжалось несколько лет, пока ученые не выяснили, в чем дело. Виной всему оказался старый дуб - он пустил корни глубоко под землю и высасывал из бочки радиоактивные отходы. Радионуклиды переносились в листья, которые потом опадали на землю и служили источником повышенного радиоактивного фона.

Так родилась идея очистки радиоактивных почв. Процесс назвали "фитоэкстракция". Существуют растения, которые могут "вытянуть" из почвы любую гадость - мышьяк, никель, уран… Горчица чистит землю от тяжелых металлов, а кукуруза - от свинца. От людей требуется только убирать такие растения и садить ни их месте новые, пока земля совершенно не очистится. В Чернобыле, например, чтобы очистить почву от цезия и стронция, применяли генетически модифицированный подсолнечник.

Фитоэкстракция - очень перспективный способ очистки зараженных почв. В 1996 году американская компания Phytotech вывела трансгенный сорт подсолнечника, способный выводить из почвы 95% токсичных отходов всего за 24 часа (без учета времени, требующегося на рост). Когда растения подсолнечника высадили рядом с Чернобыльской АЭС, то через пару недель оказалось, что концентрация цезия в корнях растения в 8 000 раз выше, чем в местной воде (а концентрация стронция - в 2 000 раз выше).

Источник

Категория: