Римляне думали, что жираф — это гибрид леопарда и верблюда

Люди познакомились с жирафами давным-давно. В африканском фольклоре сохранилось множество легенд о происхождении жирафа. Одна из них гласит, что жираф вырос таким высоким, потому что когда-то переел волшебных трав.

О существовании жирафов знали древние греки и римляне. Они думали, что жираф — это гибрид верблюда и леопарда и называли жирафов «camelopardalis» (камелопарды или верблюдопарды).

В 1414 году китайский путешественник Жэнь Хе привез жирафа в Поднебесную. Там животное поместили в императорский зоопарк.

До нашего времени сохранились записи о так называемом «жирафе Медичи». Его в 1486 году правителю Флоренции Лоренцо де’Медичи подарил египетский султан. Это был второй живой жираф, которого привезли в Европу со времен Юлия Цезаря.

Итальянский поэт Антонио Костанцо так описывал свою встречу с флорентийским жирафом:

Во Флоренции жираф прожил недолго, сломав себе шею в результате несчастного случая.